小時候大多家庭都是全家共用一塊肥皂洗手和沐浴, 但現代漸漸地由液體洗手液或沐浴乳代替了。

使用肥皂已被認為是不衛生並且是細菌的來源, 但大家回想一下以往即使我們共用肥皂,我們很少生病也沒有疾病。

從肥皂到液體的轉換是由於害怕潛伏在肥皂上的細菌而引起的, 製造商產生使用液體比肥皂更衛生的觀念。 但跟據紐約時報報導研究人員測驗已証實共用肥皂是不會傳播細菌, 而製造商積極去銷售液體沐浴液取代肥皂只為了提供利潤。

肥皂的主要成分是脂肪酸鈉,呈偏鹼性。脂肪酸及其衍生物是化妝品中使用最廣泛的原料,對人體無毒副作用,容易被環境分解;因此肥皂可說是一種「天然」綠色產品。