沐浴露是現代化學合成清潔劑, 大多數是由石油製成的,由於成份不同可以適應不同肌膚。沐浴露由於水與油天生不相溶,如果要合而為一,唯一的方法就是加入化學所製造的化工蘇打與穩定劑,而化工蘇打與穩定劑卻是醫學界所公認的致癌物質之一。
沐浴乳露通常加入二乙醇胺(DEA)以賦予乳脂質地和發泡作用, 2009年的一項研究還發現,DEA對水生物種具有潛在毒性。此外醫界在在乳癌切片中,發現一種叫做PARABEN的成份藏在沐浴露中,用來抑制沐浴露變質的防腐劑。由於這PARABEN不會造成皮膚病變,所以一般人使用都不會有症狀,短期使用不會有什麼問題,但是如果使用時間超過10年,當體質差時就容易誘發乳腺病變。市面上銷售的沐浴露中接近三成是含有這種可能致癌的物質PARABEN的,所以在挑選沐浴露的時候一定要注意有沒有這種成分, 小孩子皮膚脆弱必須額外小心! 醫生也建議小孩和婦女最好使用甘油為基底的肥皂,因為成份簡單不易變質, 並較少化學成份。
如果你使用一般的化學香皂,裡面所含的化學成分已經足以讓你的皮膚產生過敏或者病變,而沐浴露則又加了更多更高的化學成分,那就令你皮膚病變的時間更快更短。 這些有害物質長期累積在我們肌膚皮下層,甚至滲透進入我們體內各臟器就會奪去我們的健康和生命。

沐浴露的另一個經常被引用的優點是添加了保濕劑, 而肥皂則會刺激和乾燥。但事實上,現今市場上有許多種類的肥皂含有甘油和天然油脂,同樣做到溫和滋潤皮膚。

肥皂成份都是天然無害的,除了化學成份會比沐浴露少, 在運輸、製作包裝和處理方面都較方便及環保, 對環境也沒有污染影響。相反液體洗手液和沐浴露含有大量的水, 重量比肥皂重得多,導致運輸的碳量顯著增加。而用於沐浴露的包裝由塑料製成,最終進入垃圾堆田區或我們的海洋, 破壞生態。